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關於貧窮的反省

梁嘉銳
中文大學經濟系助理教授

        最近因為「貧窮」問題,社會有很多聲音,建議政府應該如何如何。筆者一身布衣,學過一點經濟,也是蒙主憐憫的人,想拋磚引玉,提出一點意見。

  首先,耶穌說:「因為常有窮人和你們同在……只是你們不常有我」(可十四:7)筆者以為,我們應該按我們的力量,照顧窮人,憐憫窮人,但是我們花在窮人上的精神時間,不應多於我們尋求「神的同在」的精神時間。我說的不是神的「無所不在」(Omnipresence),而是人在聚會中,「感受」到神的同在,聽到神向他們心靈說話(不一定是講員的說話)。否則,教會的慈惠工作,可能被誤作「另一種綜援」、或者「額外的綜援」;而基督徒返教會,奉獻了又奉獻,卻得不到屬靈的餵養,可能誤以為慈惠是「另一種交稅」、「另一種無奈」。「該撒的物當歸給該撒,神的物當歸給神。」(太廿二:21)同樣,窮人的物當歸給窮人。只是,我們必須是甘心樂意地奉獻,也甘心樂意地施捨。而如果人人常常在聚會中感到神的同在,「遇見神」(而不是單單聽到一些理論架構被反覆教導),人們便自然甘心樂意地奉獻。我們先將神的物歸給神,窮人的物便自然會歸給窮人。

  而如果我們翻一翻資料,便知道很多貧窮個案的成因,與賭博、貪婪、姦淫(無論是嫖妓,或者「性電話」,或者「第二妻」)等有關,而神的同在若是降臨到我們中間,人的心靈便有滿足,又哪埵雀~情去賭博?人若是享受神的同在,並知道犯罪後會失卻神,同在的感覺,又豈敢隨便嫖妓濫交?當尼牧師(Tommy Tenney)在God Chasers一書中說得好,為甚麼拿俄米要離開伯利恆呢?因為「麵包屋」(伯利恆之意)再沒有麵包了。為甚麼人不願返教會,而寧可聚賭姦淫吸毒酗酒打鬥呢?因為教會聚會沒有滿足人的心靈,所以他們才去尋找替代品。正如一套電影說,人喝不到水,便喝鹽水;鹽水也喝不到,便會喝下沙粒。解決貧窮的方法,可能不在政府,而在我們:如何悔改更新,如何突破自己。求神使「麵包屋」再有「麵包」。

  金融風暴後,不少基督徒亦受「重創」,甚至身陷「負資產」。這亦是基督徒普遍不願奉獻太多之原因。而「富翁領綜援」一類個案的曝光,更使不少人(包括基督徒)對「貧民」缺乏信任。在美國,不少人一邊返教會,一邊厭惡領取福利者,以致教會重拾了社會內的排斥心態,亦是同樣道理。當務之急,可能是教牧同工,要在教會內,教導弟兄姊妹在己身困境中堅持奉獻,並且消除對領取福利者的嫉妒以及憎厭。

  香港定期參與主日的基督徒,據說只有二十萬左右。而綜援個案亦有二十多萬個。試問,基督徒如何「扶貧」呢?除非基督徒數目高速增長(教會復興),而貧窮人又願意改變他們的生活習慣,讓神介入他們的生命。

  以上僅一管之見,還望各界賢達、包涵、指教。

(時代論壇第六九O期,二OOO年十一月十九日)