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簡介新教來華前的中國基督教史
Bart--香港基督徒葡萄樹資訊站 (vine.org.hk)

        中國基督教史與以前不同了, 這裡所談的基督教史是廣義的, 即包括天主教和新教, 中國基督教史可分為四個部分: 包括唐朝景教; 元朝也里可溫教;明代的天主教和近代的的新教.(註一) 尤其為新教來華, 對中國影響更深.

        唐朝景教原名是"聶斯脫落派"(Nestorius), 即是五世紀時君士坦丁堡的宗主教,它力圖堅持基督的完整性(註二), 傳教方法主要是翻譯經典和醫治疾病,但景教到了唐武宗會昌五年(八四五年), 受道士趙歸真的鼓勵, 進行影響深遠的滅佛詔諭.他認為佛教是由印度來的, 景教是大秦來的, 皆是外國的宗教, 因而把它消滅, 只有道教留下(註三).

        基督教第二次來華是元朝也里可溫教, 也里可溫是蒙古語, 即 "上帝"意思, 所以也里可溫又可指 "上帝教"或 "信奉上帝的人", 這是蒙古人對當時基督徒的總稱.(註四), 由於蒙當時聲勢浩大, 歐洲人感到威脅, 於是教皇派柏郎嘉賓來華, 這是羅馬天主教第一次接觸中國, 並朝見君主定宗貴由, 其後回法國向教皇報告.(一二四七年), 其後更有馬可孛羅的來華, 並在一二九四年方濟各會再派神父孟高維諾來華, 並得到鐵木耳的幫助, 在北平任主教, 翻譯經典, 並於三十年後(一三二八年), 逝世於北平, 此後, 因再無領導人, 也里可溫教也消失了.(註五)

        基督教第三度來華, 是明清時的天主教來華, 最出名的是耶穌會士利馬竇來華傳教, 利馬竇於主後一五八三年到肇慶, 在那裡工作了一段日子, 然後於一六零一年到北京, 並淮許居留和傳教, 天主教因而開始傳播. 利馬竇為了要把宗教引入中國, 不惜穿儒服, 苦讀中文, 又不斷結識中國學者, 不過利馬竇不是全盤接受中國文化, 他反對佛老等學說, 他也明白儒家有缺憾, 但他最終目的是合儒和補儒.以及最後的超儒.(註六)

        利馬竇認為除了要結織學者外, 也不想與儒家有衝突, 所以容讓信徒尊孔祭袓, 但他們認為這不是偶像祟拜, 而只是理性主義的倫理道德觀. 直到清雍正時, 由於他對天主教頁西洋器藝沒有好感, 再加上天主教傳教士對他的兄弟和皇位繼承之爭, 故重申禁教之令. 天主教受到沉重的打擊, 直到清嘉慶時(1800年), 全國天主教信約有廿十一萬, 但因後來的教難而一落千丈了.(註七)

        現在的基督新教主要是由一八零七年馬禮遜排除萬難傳入., 就開始展開了基督教史新一頁, 之後有大量傳教士進入中國, 更展開了不同宗派的傳教活動, 如聖公會, 信義會, 長老會等...

        總括來說, 新教來華前的基督教也不能發展因基督教不能土生土長, 與中國隔合, 直到新教傳入後, 中國開始本色化, 教會不再由傳教士來建立, 反而由中國人建立中國化的教會, 不過要明白新教, 我們也要有之前歷史的知識, 藉此明白基督教在我國的發展, 讓我們借鑑於昨日.


註釋:
註一: 王治深: <<中國基督教史綱>>(香港: 基督教文藝出版社,1993年), 頁3.
註二: 梁家麟: <<福臨中華-中國近代教會史十講>>(香港: 天道書樓有限公司,
1995年, 頁16.
註三: 同註一, 頁40-43.
註四: 同註二, 頁19.
註五: 林治平: <在中國歷史中的基督教>,<<二十世紀中國基督教問題>>(臺北:
正中, 1990), 頁40-41.
註六: 同註二, 頁25-26.
註七: 同註二, 頁28, 30.